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Hábitat

Foto Orquídea
Foto Orquídea

Son plantas con una altísima capacidad de adaptación al medio: sus tallos pueden ser carnosos, delgados, espesos o gruesos, en función de las características ambientales y las necesidades de la orquídea. Las raíces de las que habitan en zonas propensas a incendios han desarrollado rizomas que permanecen enterrados y esperan a brotar cuando se dan las condiciones favorables; los pseudobulbos de las que sobreviven en regiones muy secas pueden llegar a almacenar varios litros de agua.

Para florecer con todo su esplendor, las orquídeas necesitan un periodo seco, o de reposo. Por esto la mayoría de ellas viven en zonas donde se da alternancia de lluvia y sequía.

Una gran variedad se concentra en los bosques tropicales. En ellos, la espesa vegetación impide el paso de la luz, por lo que las orquídeas se han transformado en epifitas y viven agarradas a los árboles.

Dada su peculiar belleza, la explotación comercial de su flor cortada tiene mucho éxito. El mercado de cultivo en maceta también es importante y a este fin se destinan unos cincuenta géneros. Algunos de los principales países productores de orquídeas son Brasil, China, Costa Rica, Estados Unidos, Filipinas, Indonesia, Países Bajos y Tailandia. El aumento de la demanda en los países industrializados ofrece una oportunidad para el desarrollo de mercados de exportación en otros países en vías de desarrollo, tanto del sureste de Asia como de Sudamérica.

En España también hay orquídeas silvestres, aunque su tamaño es mucho más modesto que el de las tropicales. Muchas de ellas son muy raras y están protegidas por ley.

 

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